Фанфик по мотивам гильдии от MinRa - часть 1

Tilk, 7th of March 2017 13:32

MinRa, 12 июня 2015

I

Маленький попори сидел на лафете разбитого танка и соскребал запекшуюся кровь со своего ростового щита. Поодаль догорали остатки разбитого дирижабля.

-Нужно будет выправить вмятины и отполировать его, как думаешь, Мин-Ра? — спросил он у человека рядом с ним. Но человек его не услышал, он сноровисто выводил новые засечки на своем посохе, щедро покрытом старыми зарубками. -Тридцать пять… Тридцать шесть… Тридцать семь…

— Эй, что ты там все бормочешь себе под нос? Я тебе, кажется, вопрос задал.

— А, что? Ах да, конечно, конечно, выправи и отполируй, – не отвлекаясь от своих подсчетов, ответил Мин-Ра.

— Аарррхх, — не выдержал попори и вырвал из рук жреца большой сияющий посох. — Что ты там все считаешь!? Отвечай, когда с тобой говорят!

— Долги я считаю, долги…

— Какие еще долги? – удивился попори, сбавив тон. – Ты же всех нас лечил в бою, это все мы тебе должны.

— Нет, ты не понимаешь, – мягко сказал человек, аккуратно забирая посох из лап маленького рыцаря. – Я должен тем, кто следит за тобой — и другими… Каждый бой они с нетерпением ждут. Ждут того момента, когда вы рухнете замертво и они смогут забрать вас с собой. И навсегда увести из этого мира.

– Ладно, забудем, считай себе на здоровье, — обиженно проворчал попори. — Мы сегодня отлично повеселились в крепости, у меня до сих пор хвост в клубок сворачивается от грохота орудий и постоянно разрывающихся бомб под ногами. Победа далась нелегко, это была славная битва. Что будем делать дальше?

— Вода, много воды, и узкие коридоры, кишащие тварями, жаждущими отправить всех нас на тот свет, — замогильным голосом сообщил жрец.

— ХРАМ!?!? – взвился попори, – Идем же скорее, чего мы медлим? Думаю, маны тебе хватит, а?

— Постой, не так быстро, ты же не хочешь лечь в спячку, увидев первого монстра в храме? Нужно подготовиться и набрать крепкую команду. Как думаешь, еще остались бойцы на просторах Арбореи?

— Есть одно местечко, — хитро улыбнулся попори. — Таверна «Мы верим в Тилка», слыхал? Отличные, бравые ребята. Правда, почти все того, ну, с причудами, но свое дело знают.

— Причудами? — вопросительно приподнял брови Мин-Ра.

— Ага, один о ездовых эльфийках мечтает, вторая себя вообще Вишенкой назвала, третий… Впрочем, сам увидишь. Коктейль еще тот, но я им доверяю.

— Главное, что бы в походе с ними не скучно было и оружие в руках крепко держали.

— Пойдем уже, скоро стемнеет, а до таверны еще далеко. Раз уж мы идем туда, хотелось бы уже сегодня отведать свежих брокколи и алоэ. Да и для тебя найдется парочка прожаренных стейков. Попори плюнул на лапу, пригладил перья на своем шлеме. Жрец с неожиданной для своего массивного тела легкостью поднялся, подхватил с земли сумку с пожитками.Ну, в путь?

II

В таверне было шумно и весело. Под потолком плавал сизый табачный дым, аппетитно пахло жареным мясом, щедро приправленным специями. Несколько аманов и барака сидели за столом и играли в кости, шумно обсуждая процесс. Аманы кипятились, бараки были спокойны, как древние скалы. У стойки пара эльфиек и кастаничка обсуждали последние тенденции моды. Стайка элинок окружила человека, судя по громадному топору у стола, берсерка. Человек отчаянно и пошло острил. Элинки заливались колокольчиками и поощряли продолжать.

Среди всего этого шума островком безмятежности выделялся мужчина в светлой мантии. Подперев рукой голову, он старательно заполнял внушительных размеров фолиант. Поперек стола, среди тарелок с едой и бутылок вина, лежал жреческий посох, навершие глухо светилось синевой. Мин-Ра колебался недолго.

— Приветствую тебя, брат по оружию, я ищу хозяина этой таверны.

— Именно с ним, — жрец отложил перо и улыбнулся, — ты и говоришь, я — Тилк. Чем могу тебе помочь?

— Мин-Ра, – представился путник. — Мы с моим другом ищем отважных союзников, которые могли бы помочь нам добраться до сокровищ в храме под водой.

— Пока я вижу только тебя. Одного. А где второй?

— Сейчас будет.

В этот момент в таверну ввалился попори, шумно лязгая доспехом. Радостно замахал лапами:

— Хэ-хэй, Тилк! Привет, ребята!

Ребята отозвались нестройным хором, кастаничка даже убрала ноги со стойки в знак уважения.

— Это твой друг? – усмехнулся Тилк. — Здравствуй, Шакурас, я смотрю, ты нашел того, кто будет прикрывать твой хвост в крепости Корсаров, пока я занимаюсь делами насущными.

— Да, он отличный малый. Как минимум, пара десятков бойцов обязаны ему своей целой шкурой, — попори придвинул стулья себе и Мин-Ра. — Поход был жаркий, но я ни разу не пожалел, что взял этого парня с собой.Мин-Ра немного смутился, но по его лицу было видно, что похвала маленького рыцаря пришлась ему по вкусу.

— Ну, присаживайтесь, рассказывайте, что вы там задумали, — Тилк закрыл фолиант и отодвинул его на край, подальше от тарелок.

— Глубинный храм, — не стал ходить вокруг да около Шакурас. — Слышал о нем? Сокровищ там не так и много, но подходящую для себя награду, думаю, мы сможем найти. Да и святыню очистим. От тех, кому она не принадлежит.По таверне пошел настороженный шепот. Аманы отложили кости. Элинки перестали смеяться. Даже стук ножей о тарелки стих.

— Для этого нам нужно подготовиться, — попори раскачивался на стуле. — Нужны отважные бойцы, готовые на любые испытания, лошади, запасы провизии, зелья, то да се.

— Добровольцев пруд пруди, — Тилк широким жестом обвел притихшую таверну. — Провизии у нас достаточно, алхимики тоже работают, не покладая рук, лап или что там у них. Выделим все необходимое для похода. Но торопиться не нужно, отдохните пару дней, а то знаю я твою страсть к подвигам. Кстати, Мин-Ра, ты отправишься сам по себе или под нашим флагом?

— Я достаточно помотался по миру в одиночку, чтобы отклонять подобные приглашения. Думаю, смогу быть полезен. Под флагом. – Мин-Ра слегка поклонился Тилку.

— Ну и славно, — радостно заметил попори, — а теперь давайте уже поедим! У меня от голода скоро хвост облысеет. С этими словами Шакурас подтянул к себе все тарелки, до которых доставал. Одну, с огромной бараньей ногой, подтолкнул к Мин-Ра. Тилк протянул нож и пододвинул тяжелую кружку. «Интересно, на что я подписался?», — подумал Мин-Ра, сделав глубокий глоток душистого эля. “А, посмотрим, куда нелегкая занесет”. И решительно всадил нож в сочное мясо.

III

Яркое утреннее солнце пробивалось сквозь занавеску на окне в спальне таверны. Мин-Ра тихо выругался и прикрыл глаза. Пора было вставать. Минувший вечер вспоминался с трудом, после третьей бутылки и начала застольной события шли урывками. Кажется, играл в кости с Шакурасом и каким-то аманом. Кажется, аман мухлевал. Кажется, ему что-то за это было. Но кто, что и почему — не вспоминалось, хоть убей. Мин-Ра медленно сел на кровати. Стянул со спинки аккуратно висящую мантию, встал и принялся одеваться.

Несмотря на столь ранний час, в таверне уже кипела жизнь, а на заднем дворе был слышен металлический лязг. Он-то и был причиной пробуждения Мин-Ра.

Выглянув в окно, жрец увидел стройную эльфийку, полностью закованную в тяжелый рыцарский доспех. Наперевес с огромным копьем, искусно выполненным в виде ветки цветущей сакуры. Раздался удар и копье насквозь пробило тренировочный манекен. «Ого, с такой точно шутить не стоит», подумал Мин-Ра. “Но познакомиться поближе не помешает”.

Смыв прохладной водой остатки недавнего сна, Мин-Ра решил, что было бы неплохо позавтракать для начала. В зале никого не было. Только элинка в простеньком платье вяло шаркала метлой по полу. Зато на кухне хлопотал очень толстый и очень жизнерадостный попори. На белом поварском фартуке была вышита буква “S”. Жрец не успел и рта раскрыть, как попори радостно заверещал:

-Привет! Это ты вчера с Шаком пришел? Есть хочешь? А пить? Хочешь-хочешь, вчера вас еле выгнал! Ты этот, как его, Мин-Ра, да? Тебе понравилась баранина?

Ответа попори не ждал, его нескончаемая трескотня перемежалась веселым :”Ту-ру-ту-ту, ля-ля”. Мин-Ра торопливо проглотил предложенный завтрак и поспешил откланяться.

Жрец вышел на задний двор таверны. Эльфийка все терзала бедные манекены. В тени деревьев сидел широкоплечий мужчина, накануне развлекавший шуточками элинок. Рядом с ним лежала большая секира, сам же он с ухмылкой что-то зарисовывал в свой походный журнал, изредка бросая взгляд на воюющую с манекеном эльфийку.

— Привет, — вежливо поздоровался Мин-Ра.

Берсерк вздрогнул от неожиданности и захлопнул журнал, скрывая содержимое от посторонних взглядов.

— Что ты рисуешь? Можно взглянуть?

— Разве так начинают разговор порядочные люди? Сразу просят у незнакомца показать их путевой журнал? Мин-Ра, как полагаю?

— Эм, да, прости. Невежливо получилось, нужно было спросить, как тебя зовут, — обезоруживающе улыбнулся жрец.

— Зови меня просто – Хулиган, не спрашивай почему, потом сам поймешь. Решил пройтись так рано утром и поподглядывать за незнакомцами? – проворчал берсерк.

— Ага, и ты я смотрю тоже просто так, за ней, — кивок в сторону эльфийки, — наблюдаешь.

Хулиган смутился:

– На что ты намекаешь? Я тут ничего противозаконного не делаю, просто сижу и рисую. Хобби у меня такое.

— Хм, берсерк с брутальной секирой, увлекающийся рисованием — довольно оригинальное сочетание. И часто ты занимаешься этим?

— Чем — этим!? Что ты подумал!? На драку нарываешься? – берсерк схватил огромную секиру, вскочил на ноги и принял боевую стойку.

— Эй, полегче, я и правда не хотел тебя обидеть! Искусство — это хорошо, в перерывах между битвами — вполне благопристойное занятие. Жаль, оплачивается плохо.

Заметив, что Мин-Ра говорит без намека на шутку, Хулиган опустил оружие и протянул руку в знак примирения:

– Не каждый сможет спокойно стоять, когда я готовлюсь его избить. Извини, если что. Присаживайся.

Усевшись рядом, Мин-Ра окинул взором пейзаж. Пейзаж был весьма уныл, самым примечательным элементом была эльфийка. И отдельные ее части, заметно вибрирующие даже под доспехом.

– Дак вот что ты рисовал, видок действительно хороший, стоит увековечить его на бумаге.

Хулиган похабно ухмыльнулся, а в глазах загорелся хитрый огонек.

— Да, видок что надо, особенно воон те холмы, как красиво их освещает утреннее солнце! А ты и правда не из трусливых, ни один мускул не дрогнул на лице, хотя я уже готов был нанести удар. Обычно люди поджимают хвост и пускаются наутек.

— Не уходи от темы, мне кажется ты тут что-то не договариваешь, у тебя все лицо уже покраснело, и красное оно далеко не от ярости. Так что, давай выкладывай начистоту, что ты тут рисовал, какие, эм, холмы.

— Эх, ладно, так и быть покажу, но только из уважения к твоей смелости.

— Почту за честь, – сказал, улыбаясь, Мин-Ра.

Хулиган неохотно раскрыл свой журнал и показал рисунок. Мгновение Мин-Ра всматривался, не уверенный, что правильно понял увиденное. Потом откинулся на спину и начал хохотать в голос. На рисунке красовалась та самая эльфийка, и верхом на ней восседал человек. Одной рукой всадник держался за острое ухо, другую вскинул в лихом торжествующем жесте.

— Если она это увидит, Хулиган, я думаю, тебе точно не поздоровится.

Хулиган поспешно спрятал журнал за спину, завидев, что к ним приближается эльфийка привлеченная смехом Мин-Ра.

— Увидит что? – поинтересовалась воительница, подходя и надевая черную коническую шляпу.

— Да так, ничего особенного, — пожал плечами Хулиган, — просто шутку рассказал новенькому.

— Знаю я твои шуточки, опять пялился на меня? Лучше бы в спарринге со мной потренировался, хоть какой-то прок был бы. А ты чего тут разлегся? — сурово спросила эльфийка, вытирающего от смеха слезы целителя. — Решил помочь тем, кому делать нечего?

— Прости, не смог удержаться, Хулиган действительно хороший шутник, да и смех жизнь продлевает. Кажется мы не знакомы, я Мин-Ра, – жрец протянул воительнице руку.

Эльфийка руки не приняла, оценивающе посмотрела на своего нового собеседника:

— Мечтай.

— О чем? – в недоумении спросил Мин-Ра.

— Мечтай — это имя! Так меня зовут.

Мин-Ра вспомнил рисунок, с трудом проглотил смех, уважительно склонил голову:

–Я видел как ты пробила манекен копьем, довольно впечатляюще.

— Ничего удивительного, усердные тренировки — и даже от тебя толк будет. С Хулиганом все понятно, ему лишь бы секирой без разбору махать. А ты магию изучаешь, судя по твоим тряпкам? Очередной маг, считающий, что может аннигилировать все на своем пути в одиночку? — с холодностью тона эльфийки могли посоперничать, разве что, айсберги.

— Я целитель, мой удел — созидать.

— Прям как наш лидер, надеюсь, ты хотя бы вполовину так хорош, как он. А вообще — поднимайте свои… в общем, поднимайтесь. Сейчас будет сбор гильдии, Тилк хочет сказать что-то важное. Вы же не хотите опоздать?

IV

Несмотря на ранний час, в таверне яблоку было негде упасть. В общем зале стоял ровный гул множества голосов. Кто-то только приступал к завтраку, а кто-то уже затягивал ремни доспеха. Между собравшимися сновал толстый попори в белом фартуке и раздавал увесистые свертки с едой. Один мимоходом сунул в руки Мин-Ра, второй достался Мечтай. Хулигана обделили. Берсерк обиженно засопел и ушел в угол.

Заметив вошедшего целителя, Шакурас подскочил к нему.

— Привет! Вот держи, только сделал, нанеси их на свой посох и броню, это поможет тебе в трудную минуту, – попори протянул несколько свитков., — Достаточно просто развернуть и приложить узор к доспеху, дальше свиток сделает все сам. Магия, понимаешь ли.

— Спасибо, а что это?

— Это гравировка, — заметил из угла все еще обиженный Хулиган, — усиливает оружие и броню в соответствии с символами на свитках.

Шакурас утвердительно кивнул, мол, все так и умчался дальше.

Спустился Тилк. В руках он держал большой плотный конверт. Вид у жреца был, как показалось Мин-ра, встревоженный. Голоса постепенно начали смолкать, бойцы выжидающе смотрели на лидера. Тилк остановился на середине лестницы.

— Спасибо всем, кто отозвался. Но увы, сокровищам Глубинного Храма придется подождать, у нас появилась более насущная проблема.

Тилк выдержал драматическую паузу. Тишину можно было резать ножом.

— Разлом, — наконец, уронил мужчина. — На этот раз — недалеко от Трии. Деревня просит помощи.

— За-ши-бись, — все так же меланхолично прокомментировала Мечтай. — Давно не виделись, как же.

Разлом. Мин-Ра судорожно вспоминал все, что знал, читал и слышал. И какого черта он прогуливал лекции в академии? Разлом. Точка соприкосновения двух миров. Лопнувшая ткань реальности. Вторжение инородцев, чуждой магии. Как правило, никогда ничего хорошего на краю Разлома не происходило. И каждый раз требовались огромные усилия, чтобы запечатать брешь. — По словам селян, — продолжал Тилк, — на этот раз с визитом явились насекомые или кто-то, очень на них похожий. Говорят о жуках. Огромных жуках.

— Жуки топчут посевы и воруют девственниц? — поинтересовался Хулиган.

— Нет, девственниц они оставили тебе, можешь помечтать.

На Мечтай и Хулигана зашикали со всех сторон. Пришлось замолчать.

— Да, вот и сходили в храм за сокровищами, — сказал Шакурас. – Но вообще, я готов. Я всегда готов. Извини, Мин-Ра, я, конечно, эгоист, но девственниц надо спасать. А то Хулигану не достанется.

— Мне нужно девять идио… добровольцев, — ни один мускул не дрогнул на лице Тилка, Мин-Ра решил, что ослышался. — Больше не потребуется. Только девять.

— Я, я, я, — Шакурас подскочил на месте, размахивая всеми лапами и хвостом.Пример попори оказался заразительным. Руки поднимались одна за другой. Мечтай лениво, словно нехотя, подняла руку. Из угла тотчас же взметнулся Хулиган:

– Куда эльфийки туда и я, не могу я без них.

«Что ж, вот и мой шанс показать себя» — Мин-Ра тоже поднял руку. К его удивлению, Тилк кивнул, мол, принято. Нужное количество бойцов набралось на удивление быстро. Похоже, повоевать тут не дураки. Тилк, явно довольный проявленным энтузиазмом, позволил себе широкую улыбку:

V

— Ну что за дурацкая погода, вся одежда уже промокла, — кастаничка отжимала темную и совершенно сырую мантию. Магический диск за ее спиной тихо шипел, попавшие на него капли испарялись вмиг. Там, где диск соприкасался с мантией, струился пар.

— Одежда — это очень громко сказано, — Мечтай начисто проигнорировала возмущенный взгляд магички.

— Хватит жаловаться, Гардерика, ты ноешь с момента выхода, – Черри перебросила ремень ножен через грудь, затянула покрепче. — Или хотя бы хнычь потише, услышит Тилк — мало точно не покажется. Ты бы лучше заклинание какое прочитала, тучки рассеять. Или все, бессилие?

Темные глаза кастанички вспыхнули, диск метнулся со спины под руку, загорелся бледным пламенем.

— Э-э-э, прекрати! Гардерика, ты чего творишь?!?

Хулиган направил лошадь между кастаничками, закрывая собой бедную Черри — магичка славилась своей несдержанностью, от нее можно было ожидать чего угодно. Но диск по спирали обогнул хозяйку, аккуратно вернулся за спину и замер в ожидании новых приказов. Вокруг Гардерики появился еле различимый шар, защищающий ее от капель дождя.

– Так лучше?

— Ох, девочки, вы же обе кастанички, вы как сестры должны жить, а вы постоянно друг друга задеваете. Дружный женский коллектив называется, – пробурчал Хулиган, расслабляясь.

”Уж кто бы говорил”, про себя сказал Мин-Ра, вспоминая инцидент c рисунком.

Половина отряда задремала в седлах, не обращая особого внимания на осточертевший дождь. “Ту-ру-ту-ту, ла-ла” — напевала Мечтай, мелодия достала до печенок, но Мин-Ра благоразумно помалкивал. Шакурас вяло жевал алоэ, выплевывая колючки. Тилк набросил плащ, сгорбился под ним — что-то читал.

-Стоп, — вдруг скомандовала Мечтай голосом, не допускающим возражений. — Кто-то идет.

Ремарк.

Милое кукольное личико и еще недавно опрятное платьице густо покрывала грязь, как будто разведчица ползала по земле, а, возможно, так оно и было. Чистыми оставались только два остых клинка. Похоже еще кто-то отправился кормить червей.

— Эгей! — Ремарк приподнялась в седле, приветствуя отряд.

— Ну, рассказывай, — Тилк впервые на памяти Мин-Ра проявлял признаки нетерпения.

— До деревни осталось всего пол-дня пути, — деловито начала элинка. — Там, и правда, жуки. Убитых нет, только раненые, крестьяне напуганы до смерти, но пока держат оборону. Леголас и Клиексар остались в деревне.

— А тебя отправили назад, пока ты не забинтовала всех до смерти? — улыбнулся Тилк. — Фух, я думал все будет намного хуже.

Вы отлично справились.

— Мечтай, — Тилк повернулся к эльфийке, — хорошая была идея с разведкой.

— На том и стоим, — приняла комплимент Мечтай. — На хороших идеях.

— Ага, и всю долю их снаряжения тащи на себе, — буркнул Шакурас.

— Ничего страшного, тебе полезны лишние нагрузки, а то лопаешь, как не в себя. Да и несешь не на своем хребте. Лучше бы скотинку пожалел. Ладно, хватит болтать, лучше поторопимся. Хочу под крышу и поспать в постели. Веди, Ремарк.

VI

Подступы к деревне были усеяны ловушками. Нанести серьезный вред и надолго задержать врага они не могли, но громкие взрывы давали защитникам знать, откуда ждать нападения. Мин-Ра в очередной раз убедился, что под командованием Тилка собрались знатоки своего дела. “Похоже, придется больше практиковаться, нужно же оправдать оказанное доверие” — спешиваясь, подумал жрец. Лошадей повели под уздцы, аккуратно обходя светящиеся на земле круги.

День близился к вечеру. Солнце начало пробивать себе дорогу через темные тучи, разгоняемые мягким ветерком. У ворот деревни в окружении селян маялись кастаник и высший эльф. Леголас молча вслушивался в вечерние сумерки, длинные уши чутко вздрагивали, улавливая малейшие звуки, недоступные другим. На соратников он не обратил, казалось, ни малейшего внимания.

Клиексар, был более разговорчив:

— Он, — кивок в сторону эльфа, — так всю ночь провел, вслушиваясь в темноту. Хотя я ему сразу сказал, что взрыв его ловушек будет слышен даже в Велике. Но чхать он хотел на мое мнение. Как обычно.

— Он знает свое дело. Мы — эльфы — всегда относимся к делу со всей серьезностью, у нас это в крови. Даже поговорка такая есть…

— “Эльфы указывают всем путь”? — поддел Тилк.

— Уже не важно, наш фольклор все равно не для… не для всех, — снисходительно пояснила Мечтай. — Давай, раздай детям конфеты, о вождь, и пошли уже.

У фонтана в центре деревни отряд поджидал пожилой барака. Завидев Тилка, отбивающегося от детей, он с облегчением вздохнул:

— Слава богам, вы добрались. Эти проклятые жуки напугали всю деревню. Мы почти не выходим за ворота. Продовольствие вот-вот подойдет к концу, мы не рассчитывали оказаться в осаде… Я написал вам сразу, как только мы поняли, что открылся Разлом…

— Бла-бла-бла, — тихо передразнила бараку Черри.

— Да отвалите вы от меня! — Шакурас вертелся юлой, отгоняя детей, норовивших ухватить его за пушистый хвост. — Тилк, скажи им!

— Клиексар, — наконец, перебила бараку Мечтай,- скажи, как часто жуки совершают свои набеги?

— При нас было всего три небольшие группы. Всю прошлую ночь было тихо, даже слишком тихо, и мне это не особо-то нравится.

— Чтож, тогда будем надеяться нам повезет и хотя бы сегодняшнюю ночь мы проведем в покое и хорошенько отдохнем с дороги.

Тилк, отпусти уже девочку.

Внутри маленькой деревенской харчевни было по-домашнему тепло и уютно. Свечи на столах излучали мягкий свет, в камине сухо пощелкивали поленья. Ремарк и Шакурас, несмотря на усталость, взялись за приготовление пищи. Над камином повесили огромный закопченный котелок, вскоре по комнате разнесся аппетитный запах пряностей и вареного мяса.

— Уж кто-кто, а попори знают толк в травах, — хвастливо заявил Шакурас, пробуя варево.

Спорить никто не стал. Тилк и староста отсели в угол и что-то вполголоса обсуждали. Мечтай изучала бочонки и бутылки. Черри, Гардерика и Ремарк поднялись наверх, проверить отведенные отряду комнаты.

Мин-Ра решил отнести ужин Леголасу, несменному хранителю границ деревни. Вечер был тихий, тут и там на небе начали появляться первые, самые яркие звезды. У дверей харчевни слонялась маленькая элинка, совсем еще ребенок. Жрец поискал в кармане конфету, но, заметив его жест, девочка убежала.

Эльф нашелся в самых густых кустах за воротами. Он сидел, прислонившись к дереву, закрыв глаза и не отреагировал на появление жреца. Разве что дрогнули кончики острых ушей.

-Эй, ты не спишь, Леголас?

-С тобой точно не уснешь, твой топот был слышен от самого фонтана в центре деревни.

-Держи, поешь, — Мин-Ра протянул лучнику теплый сверток. — Если хочешь, могу тебя сменить.

— Это вряд ли. При всем моем уважении, сторожа из вас, людей, никудышные. А если ты вдруг заснешь…

— Я знаю пару заклинаний, позволяющих мне сохранять бодрость на протяжении нескольких дней, — объяснил жрец

— В эльфийской академии следопытов нас научили сидеть неподвижно на поляне целыми днями, чтобы животные могли к нам привыкнуть, — Леголас спокойно говорил с набитым ртом. — Эльфы живут в гармонии с природой, да и в каменном помещении мне будет не по себе. А вот тебе не помешало бы поспать. Не думаю, что жуки оставили деревню в покое надолго.

В харчевне уже было совсем тихо, только изредка щелкали остывающие угли в камине. Мин-Ра тихо поднялся наверх, в отведенную ему комнату. Мечтай, казалось, уже крепко спала, прикрыв лицо неизменной шляпой. Хулиган сквозь сон тихо бормотал:

— Эф… эльф… седло…

 

 

VII

Массивная дверь распахнулась и на пороге появился Леголас, прерывая безмятежный сон соратников. Вздрогнув от неожиданности, Хулиган заворчал, просыпаясь:

— Какого черта? На самом интересном месте!

— Разлом он… он пульсирует! — выпалил Леголас — Похоже, жуки в очередной раз решили наведаться.

Из соседней комнаты вышел Тилк, в помятой мантии. Поход в Трию дался ему намного тяжелее, чем остальным и, судя по красным глазам, вряд ли ему удалось поспать.

— Собирайтесь, живо! Нужно успеть пройти сквозь Разлом, раньше, чем жуки вырвутся в наше измерение.

— Что!?!? В Разлом? Да вы элексиров несвежих перепили, что ли? Я думала, мы просто зачистим территорию от жуков, а маг закроет Разлом. Не зря же мы брали с собой эту плаксу, — возмутилась Черри, указывая пальцем на Гардерику.

— Еще раз назовешь меня…

— Тихо! — скомандовал Тилк, — будет так, как я сказал. Зачистить территорию — это еще не все. Эти твари нашли путь из своего измерения в наше. Если они смогли сделать это один раз, то и за вторым нашествием дело не постоит. Пройдя сквозь Разлом, мы сможем устранить причину появления жуков. Выдвигаемся. Немедленно.

Зеленое зарево ожившего Разлома освещало серое утреннее небо. Отряд в молчании седлал лошадей.

— И часто вы такие рассветы встречаете? — вопрос Мин-Ра был задан всем и никому конкретно.

— Бывает, — отозвалась Мечтай, застегивая седельную сумку, в которой что-то звенело. — Трогаем.

Селяне столпились у ворот деревни, провожая отряд полными страха и надежд взглядами. Из-за старосты робко выглядывала маленькая элинка. Мин-Ра подмигнул ей, хотя на душе скребли кошки. Элинка тут же спряталась за бараку.

По мере приближения к Разлому становилось все тише. Живность явно сторонилась ужасного нечто. Даже, казалось, ветер обходил это место стороной, ни один лепесток на дереве не посмел пошевелиться.

— Смотрите, — вдруг сказала Ремарк, свешиваясь с седла. — Муравьи.

Трава вдоль дороги шевелилась и шелестела. В ту же сторону, куда торопился отряд, живой черной лентой спешили огромные муравьи. Их сопровождали жуки-носороги, божьи коровки и другие насекомые, которым в обычное время и в голову не пришло бы приближаться к своим извечным врагам. Сбоку шествовали пауки. Мин-Ра отчего-то представил, как мерзкие твари будут копошиться в его глазницах, если дело обернется совсем скверно. Его передернуло.

Разлом открылся внезапно. На большой поляне истекало призрачным зеленым светом громадное нечто, больше всего похожее на зеркало. По зеркальной глади пробегали нервные волны. К нему со всех сторон спешили насекомые. За плечом Мин-Ра кто-то глубоко вздохнул.

— Ну и что мы будем делать? — спросила Черри, изучая Разлом. — Гардерика, прыгай, может быть, он тобой подавится и закроется?

Магичка одарила убийцу презрительным взглядом, со спины привычно сорвался диск. Но рука Тилка, коснувшаяся ее плеча, охладила пыл кастанички:

— Постой Гардерика, а ведь Черри права.

— Что? И ты туда же?!? Я не посмотрю на то, что ты лидер. У меня на вас обоих заклинания найдутся, — обод диска вспыхнул огнем.

Леголас спешился. Встал на колено, вдумчиво изучая траву. Сделал пару шагов по направлению к Разлому. Поднялся, стряхивая со штанов муравьиные трупики.

— Трава, — кратко уронил он и потянул лук из-за спины.

— Здесь везде трава, — пожала плечами Мечтай. — Конкретнее.

Вместо ответа Леголас вытянул из колчана стрелу с привязанной к ней бечевкой. Натянул тетиву. Стрела со свистом пронзила самый центр Разлома, и исчезла внутри. Леголас аккуратно начал сматывать бечевку, постепенно вытаскивая ее из зеленой пасти:

— Роса на траве нетронута, — прокомментровал лучник в ответ на любопытствующий взгляд Мин-Ра. — Никто оттуда еще не выходил.

Бечевка натянулась струной, но эльф упрямо тащил ее на себя. Наконец, появилось оперение, а потом и сама стрела. Торчащая в голове жука. Жук был размером с добрую кошку.

— Ого, вот это меткость — восхитилась Ремарк.

— Что и следовало доказать, — сказал Тилк. — Жуки совсем недалеко от входа в Разлом. Ну что, есть иди… желающий проявить отвагу и пойти сквозь портал первым?

Он не успел договорить. Мечтай и Шакурас, не сговариваясь, спрыгнули с лошадей, рванули из-за спин щиты.

— Чего вы там встали, хотите что бы вся слава досталась нам двоим? — крикнул попори, исчезая в зеленом зеркале.

VIII

-Ни ярких вспышек, ни взрывов, ни полета. Какой-то неправильный портал. Одно разочарование, — пряча за спину свою секиру, буркнул Хулиган. — Мне представлялось, будет куда интереснее… Раскаленный доспех, заложенные от громких звуков уши. Да хоть бы Шаку хвост подпалило! А тут — ничего, ни-че-го.

Хулиган был прав, переход через Разлом был не заметен глазу — просто в мгновение ока сменился пейзаж. Розовые облака, пронзаемые беззвучными вспышками молний, кислотного цвета трава и непривычно крупных размеров насекомые. Местность смахивала на тропические джунгли, только все было в разы крупнее. За широкими листьями деревьев можно было спрятать не одного амана. Тут и там ползали насекомые, занятые своими делами. Пока они не заметили появления незваных гостей, отряд поторопился укрыться в ближайших густых зарослях.

— Леголас, есть идеи, в какую сторону нам дальше нужно? — обратился к эльфу Тилк.

— Похоже, что насекомые стремятся в одно и то же место. — Леголас внимательно вслушивался в зеленые джунгли. — Они все идут на восток. Можно отправить кого-нибудь на разведку.

— Слишком рискованно, мы не знаем этот мир и любое неверное действие будет для нас фатальным. Пойдем всей группой. Мечтай, ты будешь в авангарде. Леголас, ты сразу за ней, будешь указывать направление. Мы идем попарно и следим за тем, что происходит вокруг. Ремарк и Клиексар, Хулиган и Черри, Мин-Ра и я. За нами идет Гардерика и замыкает колонну Шакурас. Всем все понятно?

— Предлагаю поставить Гардерику последней, сожрут — не жалко, — подала голос Черри.

— Так, девочки, выражать взаимную любовь будете потом, — отрезал Тилк. — Пошли.

Пробирались сквозь плотные заросли джунглей, готовые в любой момент отразить атаку, как бы внезапна она ни была. Впереди нарастал странный шуршащий шум. Мин-Ра он нравился все меньше и меньше. Было в нем что-то смутно знакомое — и весьма неприятное.

Леголас положил руку на плечо Мечтай, и жестом остановил отряд:

— Стойте. Мы уже рядом. То, что их манит, на поляне, за тем рядом деревьев.

Мин-Ра начал пристально вглядываться сквозь листву, туда, куда указал эльф. Глазам его открылось странное зрелище — и стал понятен источник неприятного шума.

Чудовищных размеров нечто. Растение. Гигантский сорняк. Больше всего он походил на… на… Нет, ничего подобного Мин-Ра раньше не видел. Толстое округлое тело с несколькими яркими цветами на макушке. Вокруг, точно змеи, свернулись шипастые плети-щупальца. Великана обступили жуки, казалось, они чего-то ждали.

Растение дрогнуло и цветы на верхушке раскрылись с тихим шорохом. По багровым лепесткам потекла желтая, отвратительная на вид, слизь. Омерзительный запах доносился даже сюда. Ремарк нервно сглотнула, Мечтай скривилась, Шакурас смачно плюнул под лапы. Жуки же, напротив, словно получили сигнал и всей стаей жадно набросились на нектар. Толкались, лезли друг на друга, силясь урвать побольше.

— Ну как же славно, что я не завтракал, — порадовался Хулиган.

— А вот жукам, похоже, по вкусу, — заключила Мечтай. — Тилк, нам точно стоит провести дезинсекцию и прополку.

— Думаю, ты права. Не будет лакомства — жуки забудут сюда дорогу. Пока они жрут, мы можем нанести внезапный удар.

Мечтай, Шакурас, отвлеките жуков на себя. Остальные — не мне вас учить. Ремарк, Клиексар, вы прикрываете меня и Мин-Ра, — Тилк подмигнул жрецу. — Леголас, у тебя будет особая задача — найти уязвимое место у этого кактуса — или кто оно там. Вперед — или вы хотите жить вечно?

 

Игровой портал Skillplay

Наша команда занимается освоением и исследованием компьютерных игр. Будем рады вашим откликам и пожеланиям!

Контакты

Связаться с нами можно с помощью кнопки сообщения в нашей группе vk.com/skillplay
Яндекс.Метрика